Week two

A closer look at the Causes of Ecological Crisis

Classical Period 
  • Paganism and its view of nature is thriving 
Middle Age 
Christian age
  • Paganism and its view of nature is still around but Christianity and its view of nature is arising. 
  • Natural theology: 
  • Nature is created to serve human purpose 
  • Human is superior to animals, trees and nature 
Modern Age 
16-19 CE/1420-1999 9(?)

Post-Christian Age 
  • The Victory of Christianity over Paganism:
  • The invention of the telescope 
  • Renaissance/ scientific revolution –the age of reason (17CE) 
  • Industrial revolution (18CE)
  • Political revolution 
  • Modern science and technology *; the new version of natural theology i.e that nature is seen as disorderly and chaotic realm to be subdued and 
    controlled through the use of the modern science and technology.

  • The new thought on nature can be seen through the works of some scholars of the time such as: 
  • Copernicus (1543); Heliocentric view of universe with the sun as the center of the universe replacing the geocentric view of universe with the earth
     as the center 
    of it

  • Galileo's observation of the spot on the sun, the moon in 1609 - 610 strengthened the heliocentric view of the universe, which caused the view
     of nature as less important. 

  • Shakespeare's "the Tempest" recalls the primal forces of the original Island desert described in the bible, before it is transformed into civilized land. 
    His work also suggest that civilization can only be achieved through the exercise of power and control over physical and mental realm (130 - 131). 

  • Machievelli (1469-1527) published work which suggested that society is equal to nature, a wilderness that is in need of governance of a king.
  • Bacon- the father of modern science, "New Atlantis" advocates the control of nature for human benefits. Bacon's philosophy introduces the concept
     of perpetual progress, technology, and patriarchal structure of family and state. Bacon's philosophy is partly responsible for the birth of capitalism. 

  • J.S Mill's utilitarianism –Adam Smith Neoliberalism= humans are independent rational subject who act solely to maximize their individual self-interest. 
    This interest is assumed to be purely economic i.e to maximaize their possession. Possession is equated with well-being  and happiness. 
    To have
    , man needs to consume and to produce - meaning use nature. 

Combined with natural theology, now they see the exploitation of nature is justified for the happiness of man. Nature and others are (is?) merely a means for 
their ends. Any damages on the part of these means are justified as long as the final end is met. The other danger of this philosophy is that freedom is defined as
total freedom without barrier, thus, they see government regulation as a barrier to 
the reaching the final goal of happiness. 

Travel writings in the 15-16 CE describing the wildness as primitive, uncivilized, richness of nature outside western Europe gives birth to Imperialism which helps to
spread the Christian view of nature across the globe. They do so through education, economics, religion, etc. 

Post-Modern Age 
Ecological crisis is amounting (increasing ?)
The natural theology and economic liberalism is widely spread across the globe 

Corporate Globalization as the new imperialism /neo&ndashcolonialism and its 
contribution to the crisis of the earth and its people 

Understanding the concept of  Imperialism, colonialism and Globalization 

Imperialism, to Arendt, is an economic concept which means the permanent broadening of industrial production and economic transactions, is practiced under the disguise of overseas adventures 
and patriotism. Therefore, Imperialism can be understood as colonization, or globalization, as Ruether understood it. 

Mary Ruether in her work "Corporate Globalization and the Deeping of Earth's Impoverishment" argued that  "globalization" is just the last stage of Western colonialism. It is just another name to 
justify the attempt to appropriate the natural resources of the weak countries and to concentrate the wealth in the West ( Ruether, 1).

The stages of Western colonialism    

  1. First phase, from the late 15 CE to  the early 19 CE, which ended with the independence of most of colonies in the Americas. 

  2. Second phase, from mid-19 CE to 1950s. The colonization of areas in Africa, Asia and the Middle East.  But, it is also in this period of times when many countries in those areas gained 
    their independence
    and decolonialization. 
    Yet, again, to Ruether, the decolonialization itself  was a form of neocolonialism. It is because some countries like England and France do not want to let go of their colonized
     lands. They instead sought to renegotiate their relations with them and still have control over the natural resources and political power of those colonized countries.  

In this period of times, The United States of America emerged as the strongest nationwhich then reinforced the neocolonialism system of the West. On the side, any attempt to defeat Western 
domination will need to adopt socialist ideology and to ally with similar nations. In response, the US and its allies created 
an anticommunism project which then led to the cold war. 
For this reason, the west will use the anticommunism project to attack the third world countries that used 
the communism system to distribute wealth and political power to the majority. 
The US and its allies also present communism as anti-religion / atheist and, claimed itself as the champion of  "democracy". 
With the demise of the Soviet Unions, the US then become the strongest power in the world. This marked the emergence of the third phase of colonialism

  1. Third phase, "Globalization" plus(?) "Democracy" = Neocolonialism 

How do we spot it: 

  1. The military expression of the US 

  2. The economic institutions that they have built over the last 50 years to control the wealth of the globe. The so-called Brenton Woods Institution such as The world Bank, IMF, 
    WTO are essential
    to the extension of US hegemony. These institutions depend on the G-8 Nation, The U.S, England, Germany, France, Italy, Canada, Japan and Russia, for funding. 
    Thus, these countries have control over the decision of 
    which that the financial institutions made
    As Europe was able to rebuilt itself, the money was then allocated to the third
    world countries under the "development" project. 
    This project is actually the way to take control over the economies of the third world for some 

  3. IMF: "development" loan 
    Blaming governments of third world countries for the debt for 3 reasons; inefficient organization, wasting money on subsidies. 

    : Structural Adjustment loan 

   Higher rate interest than development loan; removal of trade barriers that protect local industries  and agricultures; privatization of public companies such as transportation, telephone, etc; 
the removal of minimum wage laws and state subsidies for basic food, education, and helth service for the poor; focus on one or two of local commodities for export.  

Local government must accept these new rules for 3 reasons; the wealthy elites who controlled the government were favored by the US; the economists of these countries were educated 
in the Western System so they saw nothing wrong with the SA loan; the threat of being isolated from the rest of the world as what have happened to cuba or Nicaragua. 

The effect of SA loan: 
The basic needs products such education, food, health services, transportation are getting expensive. As a result, poverty, malnutrition, illiteracy, unemployment, crime, are increasing.  
local currencies dropped. 

  • WTO : setting rules to prevent local government to issue any laws that protect local industries and agricultures 

Issue new rules to allow multinational corporations to exploit local wealth, such as intellectual property laws that allow corporation to patent certain things. 
This then prevent
s local industry to from producing such a thing, or otherwise they will get sued. The free market also caused countries being flooded by cheap imported product which, in turn, caused 
local product to collapse.